«Верино счастье»

 

Николь сидела за партой во втором почетном для отличников и хорошистов ряду и переводила дух. Только что она получила пятерку за чтение вслух своего сочинения, домашнего задания, которое задала учительница для самостоятельной работы.  

 

Николь размышляла над сочинением несколько дней, ей немного помогала в этом мама и няня: мама подправляла текст, а няня проверяла ошибки, - и пятерка не заставила себя ждать. Николь очень гордилась собой, хотя тема была пустяковой – описать свое счастье. Девочка подумала-подумала немного, вспомнила, когда она бывает больше всего счастливой и радостной, а потом аккуратно записала свои мысли в тетрадку. Мама одобрила написанное, ибо эти радостные минуты и ей доставляли большое удовольствие. Сложнее было выступить перед классом и без запинки, с выражением, прочесть свое сочинение. Вот здесь Николь поджидала небольшая трудность: дело в том, что на бумаге с проверенными ошибками текст казался стройным и красивым, но стоило только начать читать его вслух, как свои же собственные слова застревали во рту и казались вдруг какими-то странноватыми, а по-честному, - даже глуповатыми. Конечно же, пятерка за проделанную работу была заслуженная, но какая-то ненастоящая.

 

В чем же состояло счастье Николь?

 

Больше всего на свете девочке нравилось ходить по магазинам или, как говорила мама, делать шоппинг. Один раз в месяц приезжал папа, который уже давно не жил с Николь, мамой и няней. Мама объяснила это дочке так - не сошлись характерами. Но папа никогда не забывал о Николь и обязательно выбирал время, чтобы провести его вместе с ней.

 

В этот единственный день папа становился настоящим волшебником: он увозил маму и Николь в дорогой торговый центр  и они, словно принцессы, заходили то в один, то в другой бутик и покупали все что вздумается и все что понравится. От подарков и внимания мама становилась такая красивая, как в те дни, когда папа жил с ними. И уже это делало Николь счастливой, ей казалось, что они вместе и все опять хорошо, как раньше… Конечно, прибавляли счастья и новые туфельки, красивейшие наряды, забавные игрушки и вкуснючие суши-роллы в ее любимом японском ресторане, куда обязательно заводил их папа под конец встречи. Именно за этот день, за все подарки и за улыбки мамы, Николь обожала его и прощала целый месяц разлуки. И хотя по приезду домой многочисленные пакеты и коробки оставались в прихожей нетронутыми и забытыми, этот счастливый день хранился в памяти долго, а его повторения Николь начинала с нетерпением ожидать, уже отсчитывая квадратики в календаре, - прямо с возращения.  

 

Девочка очень любила папу и тот отвечал взаимностью – никогда-никогда ни в чем ей не отказывал. Вот таким было счастье Николь.

 

***

 

А сразу после нее к доске стали выходить другие ребята: Березкин Платон чье счастье состояло в футболе. Папа Платона был большим фанатом испанской лиги чемпионов, играющих на поле в красивых желтых майках. Он обещал Платону, что когда-нибудь они переедут жить в Испанию, на родину лучшего игрока этой команды, и сын сможет пойти учиться в футбольную школу и каждую неделю посещать тот самый стадион. Папа поможет с тренировками и со временем Платон тоже сможет стать настоящей звездой лиги. Мальчик верил папе и эта общая мечта делала их счастливыми. Хотя их мама не разделяла этой радости, так как ей совсем не нравился футбол, и она жаловалась на то, что папа больше любит чемпиона в желтой майке, чем ее.

 

Потом выступали девочки. Ложкина Ева, чьим счастьем было получать и дарить подарки, поэтому она обожала все праздники на свете. Она и ее мама с удовольствием ходили по многочисленным мероприятиям, дням рождения коллег, друзей и родственников, а выбор подарков или их получение занимало большое место в жизни Евы. По этому случаю она даже вела дневник: записывала кому и когда что подарила, чтобы не ошибиться и не повториться в следующий раз. Ее мама, известный в городе адвокат, научила Еву этой премудрости, часто показывая свой испещренный красными и синими записями ежедневник с многочисленными заметками, примечаниями на полях, где пустовали лишь выходные: традиционно суббота отводилась мамой для личного времени, а воскресение - семье.  

 

Из любимых презентов, что доставались Еве в последнее время числились: телефон последней версии, электронные часы-плеер, супер-тонкий планшет и обещанный новый модный электронный самокат. Ева была счастлива и даже принесла показать на урок все эти вещи. Николь вдруг подумалось, что это выступление больше похоже на хвастанье, чем на искреннюю радость.

 

После нее вышла Серегина Аманда, девочке дали такое звучное имя в честь одной всемирно известной красавицы, прославившейся на подиуме и в кино. Это определило мечту и самой Аманды, которая уже к своим десяти годам снялась в нескольких рекламных роликах в качестве модели. Собственно это и составляло ее основное счастье: ей очень нравилось позировать, выступать, участвовать в конкурсах. Мама Аманды гордилась успехами дочери и всячески помогала, даже ушла с работы, чтобы посвятить свое время развитию ее талантов. Именно поэтому вся школьная неделя девочки была расписана по минутам: школа, теннис, английский, урок актерского мастерства, рисование, бассейн, гимнастика.

 

Всем докладчикам поставили пятерки. Однако во время выступления одноклассников Николь немного злилась про себя и даже пару раз фыркнула вслух, она никак не могла отделаться от мысли, что все сочинения кажутся какими-то надуманными и ненастоящими, будто бы вместо ребят их написал кто-то другой.

 

Наконец, к доске вышла последняя ученица Прошкина Вера, новенькая в этом классе. Было интересно послушать: что же делает счастливой ее?

 

- Больше всего на свете я люблю, когда к нам в дом приходят гости, - начала девочка, держа в руках синюю тетрадку. – Накануне мама просит меня и всех остальных сделать генеральную уборку в своих комнатах, расставить книги и вещи по местам. – Вера улыбнулась. – Это очень забавно, ведь именно во время уборки находятся вещи, давно считавшиеся потерянными или готовые к выбросу, а они оказываются еще интереснее, чем раньше. Уже с вечера у всех поднимается настроение: мама с бабушкой активно обсуждают угощения праздничного стола, они распределяют между собой приготовления блюд и порой соревнуются в поварском мастерстве. Мы с сестрами обожаем наблюдать эти милые перепалки, - кто из них вкуснее готовит. Мама настаивает на правильном питании – больше зелени и свежести, а бабушка – на традиционном - с поджарками и пенками. Честно говоря, бабушкина кухня мне кажется вкуснее, а может быть, моя мама еще слишком молода, как говорит бабушка с папиной стороны, и не знает всех секретов кулинарии. – Вера перевела дыхание. - Папина задача обеспечить обстановку, т.е. разобрать и расширить стол, привезти из гаража стулья и соленья, настроить музыкальный центр. Мы с сестрами отвечаем за упаковку подарков, которые родители заранее всем заготовили, а также наша обязанность - встреча и расселение гостей. Между нами тоже возникают перепалки по этому поводу, - заулыбалась Вера, - так например, я люблю, чтобы в моей комнате останавливались погостить двоюродные сестры-близнецы Даша с Валей; они очень забавные и делают все одновременно: разговаривают, смеются, плачут и даже чихают разом. Однако моя средняя сестра Оля тоже хочет побыть с ними, и поэтому, чтобы не ссориться, мы кидаем жребий – чья очередь на сегодня. Подготавливаем для гостей одеяла, свежие простыни, пододеяльники, достаем из дальних шкафов подушки и дополнительные полотенца. Наконец, наступает мой любимый день – приезд гостей. Для меня это настоящий праздник! Первыми приезжают бабушки с дедушками, которых я очень люблю.

 

Мамина мама – Бабушка Вера, в честь которой меня назвали, и Дедушка Леня живут неподалеку, поэтому они прибывают самыми первыми. И хотя мы часто видимся, каждый раз они находят нас повзрослевшими. Конечно, не обходится без подарков. Мама иногда возмущается сладким сюрпризам и даже читает лекции своим родителям о вреде пирожных с конфетами для юных зубов, но бабушка и дедушка все равно каждый раз нас угощают чем-нибудь вкусненьким.

 

Папины родители – Бабушка Наталья и Дедушка Ваня живут в другом районе, папа вынужден вставать пораньше и заезжать за ними на машине. Поэтому каждый раз, когда они приезжают, первое, что говорит Бабушка Наталья вместо приветствия, что ее не уважают в этом доме и поэтому привозят последней. Но глядя на нас, забывается, начинает тепло улыбаться, крепко целует и тоже достает свои угощения из огромной хозяйственной сумки: маме дарит что-то из украшений своей молодости, которые та складывает в специальный ларец, приговаривая, что передарит все это своим внукам, - Вера хихикнула. - Нам дарят разные банты и заколки, которые словно по волшебству постоянно теряются, поэтому мы очень благодарны бабушке с дедушкой за пополнение запасов. А к столу приносится фирменное блюдо – манты с тыквой. Бабушка Наталья искренне считает, что это любимое блюдо дедушки, папы и всех остальных. И хотя они много раз ей намекали, что это не так, - с чувством рассмеялась Вера, а за ней вдруг учительница Светлана Владимировна, будто вспомнившая нечто похожее из своей жизни, за которой подхватил смех весь класс, охваченный повествованием этого забавного сочинения. - Она всегда готовит только его, не забывая поделиться секретами приготовления с Бабушкой Верой, мамой и другими гостями, которые делают вид, что слышат это впервые.

 

 

 

Мы с сестрами всегда хватаемся за животы от смеха и плачем до слез от вида этой сцены. Иногда мне кажется, что бабушка капризничает и просто делает вид, что не помнит что любят другие.

 

Дальше приезжают наши тети и дяди с многочисленными двоюродными братьями и сестрами, которых я очень крепко люблю. Каждый раз они привозят хорошие новости. Так недавно у моей троюродной сестры Светы родился сын Ярослав, которого между собой стали называть Яриком. Это очень милый толстый карапуз, обожаю с ним нянчиться. Маленький Владик перестал писать в кровать, это отличная новость лично для меня, - приложила руку к сердцу Вера, - так как именно моей обязанностью было поднимать Владика ночью на горшок. Летом выходит замуж Анютка, дочь тети Марины, папиной сестры. У нее очень красивый жених и на свадебное путешествие они поедут в Карелию. – Вера призадумалась, глядя в окно. – Я могу рассказывать об этом дне долго: как уморительно подшучивает дедушка Ваня над бабушкой Натальей, как потешно ругается дядя Степа, когда его обыгрывает в шахматы Папа, презабавные истории тети Любы парикмахера с места работы, аппетитное поедание и разбор рецептов наготовленных кушаний и яств, жаркие споры о политике дедушки Лени с другими взрослыми, любимейшее мною обсуждение совместных семейных планов на лето, визг и беготня малышни по дому, душевные песни за столом во главе с тетей Аллой и приятнейшие приготовления ко сну в обнимку с сестренками…

 

Вера захлопнула тетрадку и убрала руки за спину, робко ожидая оценки.

 

- Молодец, Вера! – похвалила Светлана Владимировна. – Ты здорово передала атмосферу в доме! Действительно, это большое счастье иметь дружную любящую семью. Пятерка! Садись на свое место, пожалуйста.

 

Вера прошла к своему месту и в это время прозвенел звонок. Урок русского языка был последним в этот школьный пятничный день, и перед тем, как разойтись по домам, новенькая ученица Вера Прошкина подошла к каждому ученику в классе и вручила приглашение на свой день рождения, который должен был состояться завтра в субботу.

 

Николь внимательно рассматривала врученную ей красивую открытку, пытаясь понять, где ее купили. Таких оригинальных приглашений девочка не видела ни в книжном, ни в салоне подарков, где обычно все ребята покупали поздравительные открытки или типовые приглашения на дни рождения.

 

- Это я сделала сама, - застенчиво улыбнулась Вера, - мне научила моя тетя, она занимается скрапбукингом. На самом деле это очень просто. Можно не только открытки, но и альбомы для фотографий делать своими руками. Я тебе покажу как-нибудь. Так ты придешь?

 

- Да, - просто ответила Николь, провожая взглядом Веру, радостно столкнувшуюся в коридоре со своими сестрами.

 

***

 

Николь целый вечер не могла найти себе места и няня с мамой обратили внимание на эту суету. Она то с хмурым видом принималась что-то вырезать из бумаги, то с еще более суровым лицом копалась в своих вещах, вытряхивая предметы из коробок, к которым еще ни разу не прикасалась, они так и лежали многие не раскрытыми. Действительно, детская Николь больше напоминала склад игрушек, чем игровую комнату.

 

Наконец, поздравительная открытка была готова. Неумело вырезанный маникюрными ножницами листик в форме снежинки, на котором лепились кривые звездочки и сердечки и, с ошибками было написано поздравление, появилось в руках у недоуменной мамы. Это показалось взрослым странным, ведь в шкафчике лежали купленные заранее профессионально отпечатанные открытки, где уже было написано красивое поздравление в стихах.

 

Николь попросила отвезти ее пораньше на день рождения новой классной подруги, мама пыталась возразить, что некрасиво приезжать с утра в субботу, ведь люди могут спать или нежиться в ванне, как это делала она, посвящая субботний день уходу за телом и лицом: маникюр, педикюр, косметолог на дом…

 

Однако насупившись, Николь потребовала исполнить ее желание, а так как ей никогда ни в чем не отказывали – не отказали и в этот раз.

 

***

 

Вера была так удивлена и приятно обрадована, увидев на пороге дома свою новую одноклассницу с огромной подарочной коробкой и мятой самодельной открыткой в руках, где криво были написаны слова «Поздравляю» и «Давай дружить».

 

Ведь еще накануне именинница очень переживала – примут ли приглашения на день рождения новые одноклассники? Придут ли? И вот самая интересная девочка класса пришла-таки поздравить Веру первой. Это был хороший знак. В красивой же коробке обнаружилось несметное количество потрясающих резинок для волос и заколок. Такое число Вере было просто не сносить за всю жизнь, поэтому добычу тут же разделили сестры, быстро разбирая по своим шкафчикам.

 

Тут же после Николь в дверь вошли бабушка с дедушкой, которые были нагружены коробками и пакетами до подбородка. Отложив вещи, Бабушка Вера расцеловала внучек, а заодно и чужую девочку так, будто не видела их год. Имениннице торжественно вручили сверток, в котором обнаружился спортивный костюм милой розовой расцветки.

 

А потом все побежали готовить и накрывать на стол. Через полчаса в дверь опять позвонили. Вера, как хозяйка этого праздника должна была стоять на посту и открывать двери, принимая подарки и раздавая тапочки, которых в доме было множество.

 

Уже с порога слышался недовольный голос Бабушки Натальи, пыхтя, она жаловалась, что ее ни в грош не ставят в этом доме, всегда приглашают в последний момент, и поэтому она не успевает, как следует подготовиться к празднику.

 

Вера с сестрами захихикали, прикрывая рты ладошками, а Николь вдруг почувствовала радостное удовольствие, щекотавшее ее изнутри, будто с ней уже это все происходило однажды. Ей так понравилось сочинение Веры, настолько позабавило и развеселило описание семейной обстановки; именно так она и представляла всех этих людей, которые смеясь и шутя, вваливались в дом, держа в руках цветы и коробки, посуду и торты, целовались и обнимали друг друга, кидали шубы и шапки в чулан, одевали предложенные тапочки и дружно шли в зал, где горел камин и ярко светила люстра. За окном было пасмурно и тоскливо, мартовская слякоть серыми кляксами, казалось, взяла в плен российский дворик. Наверное, именно поэтому становилось в миллион раз приятнее находиться в этом теплом доме с кучей веселых друзей и родственников в бушующем праздничном настроении.

 

Николь стояла в сторонке и тихо улыбалась от всей души. Пока другие дети играли в прятки, катались на новомодных самокатах и рассматривали новые гаджеты на планшетах, она помогала Вере открывать двери, перекладывать пальто, переносить подарки и передавать гостям тапочки. Ближе к обеду пожаловали тети и дяди, сестры и братья, друзья и одноклассники.

 

Дом стал похож на большой улей, где все двигалось и перемещалось, сопровождаясь тихими и громкими разговорами и смехом, словно пчелиным жужжаньем.

 

В коридоре Бабушка Наталья поймала Николь, Еву и Аманду и попросила представиться. Когда девочки назвали свои имена и объяснили кто они, Бабушка вдруг всплеснула руками:

 

- Господи Боже Мой, бедные детки! – и погладила каждую по симпатичной головке, скорбно качая головой. – Я все равно никогда не запомню этих ваших глупых имен, что дали вам бестолковые родители,  поэтому буду звать тебя Никой, - и строго указала красивым морщинистым пальцем с перстнем на Николь, нежно ткнув в носик, - тебя - Леной, а тебя - Аней. Уж, не обижайтесь, дорогие, на старушку. Приходите лучше, девочки, к нам в гости почаще. А когда вырастите, приезжайте с Верой ко мне на дачу. Я вас буду кормить настоящей едой, вы-то небось всякой картошкой химической питаетесь с этих забегаловок немытых? – и опять сокрушенно закачала головой. – Бедные, бедные дети…

 

Девочки еле сдерживаясь, чтобы не рассмеяться в голос и не обидеть старушку, дружно закивали головками и пообещали обязательно приехать.

 

Николь побежала к двери, в которую опять звонили: приехали новые гости. В дом, дышащие морозным паром и покрытые снежинками, вошли долгожданные близняшки, и толи от тепла, то ли от запахов, которые потянулись с кухни, вдруг одновременно чихнули.

 

 - Валя и Даша, - тихо проговорила Николь, открывая рот от восторга и удивления при появлении одинаковых сестер. Вся малышня, визжа, бросилась к ним на шею здороваться и целоваться, а Николь поймала себя на мысли, что тоже потянулась за поцелуями.

 

Вдруг сзади ее кто-то потянул за рукав, разворачивая к себе.

 

- Ты видишь что творится, Вера Александровна, - бедные дети кушают гнилую картошку. Куда смотрят родители?! - траурно разглядывала Бабушка Наталья озадаченное лицо Николь.

 

Бабушка Вера, с тоской в глазах, откуда-то вытащила теплый пирожок с капустой и протянула девочке.

 

- Кушай, деточка… - сказала печально бабушка, поджав подкрашенные перламутром губы.

 

С другой стороны Николь уже тянули в зал, где пришедшая с мороза тетя Нина раскладывала ножницы и бумагу, чтобы научить всех этому странному не выговариваемому слову, когда можно делать красивые открытки своими руками.

 

С помощью Папы Веры, у которого, был тоже последней версии телефон, как у Евы, ребята распечатали свои фотографии на принтере и начали увлекательную работу по причудливым открыткам. Каждый остался с именным подарком на память.

 

День рождения был в самом разгаре. Николь совсем и не заметила, как музыка, звучащая из музыкального центра сначала перетекла в песне-поздравления Верочки с одиннадцатью свечками на шикарном шоколадном торте «Птичье молоко», фирменном блюде Бабушки Веры, а потом утекла рекой в дивные женские напевы про березы и мороз за столом. Все это было так странно и диковинно, что Николь не играла с одноклассниками, а гуляла из комнаты в комнату со своей открыткой в руках, на которой было изображено ее счастливое лицо в веселых наклейках, и не могла наслушаться и насмотреться на необычный праздник.

 

- Надеюсь, тебе не скучно? – спросила младшая сестра Веры Соня.

 

- Ой, что ты! Мне так весело…- задумчиво пробормотала Николь, слушая дедушку Леню, сердито настаивающего на чудесном советском прошлом.  

 

- И детей не кормили гнилыми овощами, - вставила свои пять копеек Бабушка Наталья, а Бабушка Вера ей солидарно поддакнула.

 

- Папа, - миролюбиво начала Мама Веры, - просто ты был молод и влюблен в этот мир, как мальчишка, все тебе казалось розовым и прекрасным, как кажется нам сейчас и будет казаться нашим детям в их время. И никакой кризис, нестабильность этому не помеха. Даже в войну многие умудрялись сохранить это чувство, приравненное к таланту, – быть счастливыми вопреки всему.

 

***

 

А тем временем, за окном стемнело, и белые снежинки сказочно усыпали темно-синее стекло, у камина Папа Веры душевно пел под гитару как раз про такую мартовскую нежданную метель; ему подпевали, облепившие его со всех сторон дети. Эту песню ребята разучили вместе с ним на Новый год, и взрослые мальчики уже пробовали сами бренчать на струнах.

 

Николь и сама не заметила, как оказалась на диванчике, устало задремав от всего этого непривычного ей гама, шума, игр, пирожков, мантов с тыквой, песен и тепла.

 

***

 

Мама Николь, приехавшая к назначенному времени, обнаружила свернувшуюся калачиком спящую дочь, крепко держащую в руках открытку, сделанную своими руками, с которой смотрело счастливое девичье лицо, и сильно удивилась; хотела было разбудить и увезти домой сонное чадо. Но родители Веры сначала уговорили оставить счастливую подружку до следующего дня, обещая накормить вкусным и полезным завтраком, например, оставшимися мантами с тыквой, которые так неожиданно и, к большому удовольствию Натальи Константиновны Прошкиной, полюбились девочке, что она их слопала целую горку. А, во-вторых, уговорили сесть за праздничный стол и отведать вкусностей, которые расхваливались со всех сторон теми, кто их наготовил. Уже через часок-другой мама Николь Жанна вспомнила юность в школьном хоре и проявила знатную память и замечательный голос, присоединившись к общему песнопению до глубокой ночи…

 

Как почетную гостью Николь уложили на самом лучшем месте, между близнецами Валей и Дашей, а Верочка с легкостью легла на полу со всеми остальными детишками, нежно укрытыми бабушкиными стараниями несколькими пуховыми одеялами, которые постоянно раскрывались, но тут же были укрыты вновь не спускающими свой строгий глаз бодрствующими по очереди сторожами.

 

Владика на всякий случай положили отдельно…